美のたんぱく質「コラーゲン」とは?!

美のたんぱく質「コラーゲン」とは?!

美肌の代名詞ともいわれる「コラーゲン」。
コラーゲンは化粧品成分としてだけではなく
美容成分としてサプリメントとしても人気があります。
そもそもコラーゲンってどういったものなのか?
何となく知っているけど知らないという方も多いのではないでしょうか?

今回はコラーゲンについてお話します。

コラーゲンとは

コラーゲンは、肌や体の弾力をつくり出している線維性のたんぱく質です。
ヒトのカラダをつくっているたんぱく質のうち、約30%がコラーゲン
されています。

コラーゲンは肌だけでなくカラダ全体のあらゆる部分に存在し、
皮膚や骨、血管などに含まれ、細胞と細胞を結ぶ大切な働きをしています。

コラーゲンには弾力性があるため、肌ではハリやプルンとした弾力を
もたらすほか、関節の痛みを緩和したり、骨を丈夫にする、
血管ではしなやかさを保ち動脈硬化を防ぐなど様々なはたらきがあると
いわれています。

<コラーゲンのはたらき>

・細胞の接着剤
・体や臓器の構造材料
・骨粗しょう症の予防
・関節痛の予防と改善
・血管のしなやかさを保ち動脈硬化予防
・肌のハリや柔軟性を保つ
・目の老化や疾患の進行を抑える
・毛髪のトラブル防止
・免疫機能を高める

コラーゲンサイクル(代謝)

私たちのカラダのコラーゲンは、古いものと新しいものがあります。

肌の奥にある真皮に存在する線維芽細胞は、古くなったコラーゲンを分解し、
アミノ酸に戻し、そのアミノ酸を再利用して再度コラーゲンを組みなおすと
いったリサイクルを行っています。

古くなったコラーゲンを新しいコラーゲンに組みなおす、コラーゲンサイクル
整えることが美肌に重要ですが、年齢とともに古いコラーゲンと
新しいコラーゲンは入れ替わりにくくなります。

コラーゲンサイクルが活発に回らなくなり、古いコラーゲンの割合が
増えてしまうと新陳代謝が衰え、弾力やみずみずしさが失われ、
肌がたるんだり、深いシワが刻まれたり、表面がカサカサに乾いて
萎縮が起こり、小ジワが現われたりします。

そのため、美しさには古いコラーゲンを新しいコラーゲンに入れ替える
コラーゲンサイクルが最も大切です。

コラーゲンの性質を知ろう

コラーゲンは、肌や体の弾力をつくり出しているたんぱく質のひとつですが、
コラーゲンを摂取したからといって、それがそのままカラダに届いて
体内のコラーゲンになるわけではありません。

コラーゲンを摂取すると、たんぱく質として体内で酵素によって
ペプチド(アミノ酸が2~数十個つながったもの)、アミノ酸まで分解され、
小腸から吸収されて新しいコラーゲンのもとになります。

コラーゲンは、もともと吸収・代謝されにくく、体内での必要量も
多くなるため肌を構成するコラーゲンとして再合成されることが
極めて少ないといわれており、

「コラーゲンを摂っても一旦消化分解されて
アミノ酸になるんだから、コラーゲンのまま体内に入らないのではないか」

「そのまま肌へ届かないからコラーゲンを摂っても意味がないのではないか」といわれてきました。

しかし、近年コラーゲンを経口摂取した場合、一部はアミノ酸まで
分解されずにコラーゲン特有のジペプチドである「プロリルヒドロキシプロリン」として吸収されることが報告されており、さらに血液中に吸収された
コラーゲン由来のジペプチドが線維芽細胞の増殖を促進し、
肌の水分量が増加すると報告されています。

直接、食べたものがコラーゲンになるわけではありませんが、
吸収しやすいペプチドの状態で摂ることやたんぱく質を十分摂ることで
アミノ酸の供給量が増し、表皮でのターンオーバー(新陳代謝)の活性化に
繋がり、美肌や若返りに役立つことがいえます。

コラーゲンの合成に欠かせない栄養素

コラーゲンを摂取したからといって、それがそのままカラダに届いて
体内のコラーゲンになるわけではなく、一旦アミノ酸にまで分解されてから
ビタミンCやなどを動員して体内でコラーゲンに再合成されます。

体の中でビタミンCがなくなると、血管や皮膚の張りがなくなり
全身のあらゆる所から出血しやすくなります。
このようにビタミンCが体内から不足しコーラゲンの合成が出来なく、
容易に出血を起こしやすくなる病気が壊血病です。

また、コラーゲンの合成にはも必要です。

特に、若い女性はダイエットや偏食で肉や魚を食べずたんぱく質不足や
鉄不足が目立ちます。
肉を好まない高齢者にも、たんぱく質や鉄不足が増えています。

お肌だけではなく、血管や歯肉もコラーゲンが多いところですので、
低タンパク、貧血のある状態が続くと、青あざが良くできる、
歯肉の出血などの症状が出る場合もあります。

コラーゲンは、肌や髪、目、筋肉、血管壁、骨など、
私たちのカラダのあらゆるところに含まれ、カラダをつくる上で欠かせない
線維性のたんぱく質です。

コラーゲンを合成するビタミンCや鉄、たんぱく質が十分あることは、
美容や健康にとても大切ですね。

とはいえ日々の食事で鉄やたんぱく質を補うことが難しいことも明らかです。
より良い健康習慣を送るために、女性に必須の栄養素は、
上手にサプリメントで補うこともおすすめです。